0

Airport express

Последний раз мы встречались с оригинальным сетевым оборудованием Apple более двух лет назад. Традиционно компания обновляет свои продукты, сохраняя имена. Сегодня из беспроводных устройств она предлагает пользователям компактный роутер AirPort Express, высокоскоростной AirPort Extreme и две модели со встроенным винчестером объемом 2 или 3 ТБ — AirPort Time Capsule.

В данном материале мы познакомимся с шестым поколением AirPort Extreme, которое может похвастаться реализацией 802.11ac, клиенты для которого установлены в последних моделях ноутбуков и компьютеров Apple, кроме Mac mini. Кроме того, компания решила существенно изменить и внешний вид устройства. Остальные характеристики не изменились — две беспроводные точки доступа в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, гигабитные сетевые порты, порт USB для накопителей или принтеров, настройка с использованием специальной утилиты, существенно ограниченные по сравнению с другими устройствами возможности роутера.

Модель A1521 с артикулом ME918RU/A уже доступна на локальном рынке. По стоимости устройство сравнимо с лучшими решениями таких производителей как Asus и Netgear.

Комплект поставки

Как и другие решения Apple, роутер начинает привлекать внимание уже своей упаковкой. Впрочем, ничего нового, кроме размеров, в ней нет — крепкий картон, белый фон, фотографии и логотипы. Описания и большинство другой текстовой информации представлено шрифтом бледного серого цвета. Интересно, что в этот раз писать «Mac + PC» на коробке уже не стали, а технических требованиях упомянуты только современные версии iOS и OS X. Отметим, что коробка открывается вверх, как показано на фотографии.

Комплект поставки минимальный — роутер, кабель питания, печатные версии руководства на английском и русском языках, гарантийный талон. Производитель вполне обоснованно считает, что у современных пользователей их продуктов наверняка найдется беспроводный клиент для настройки. Так что патч-корд в комплект не входит.

Обновление встроенного программного обеспечения происходит автоматически через фирменную утилиту, так что никаких специальных загрузок на сайте производителя нет. Представлены только электронная копия краткого руководства и утилита для настройки сетевого принтера в Windows. Отметим, что раздел поддержки на сайте компании достаточно удобный. Он предлагает пошаговые инструкции и помощь в решении проблем, так что будет полезен начинающим пользователям.

Внешний вид

Компания в новой модификации решила существенно изменить дизайн. Теперь роутер представляет собой вертикальную башню, высотой 168 мм. Проекция полностью совпадает с последним поколением Apple TV и имеет форму квадрата со стороной 98 мм и скругленными краями. Данная конструкция позволяет говорить о том, что устройство занимает меньше места на столе.

В целом вопрос оценки дизайна роутеров неоднозначный. Одним пользователям хочется чтобы он незаметно висел на стене в коридоре, другим не найти никакого места, кроме как на рабочем столе. В данном случае стоит просто учитывать особенности данной модели, включая единственный вертикальный вариант установки. Стоит отметить также достаточно большой вес устройства — почти 950 г.

Корпус изготовлен в основном из белого глянцевого пластика, однако верхний торец матовый, включая черный логотип производителя. Черное дно имеет специальное противоскользящее покрытие и решетки вентиляции. Хотя не очень понятно, насколько их такое расположение эффективно, поскольку на верхней части устройства никаких решеток нет. Впрочем, по информации из сети, внутри корпуса прячется вентилятор, который способен решить этот вопрос. За все время тестирования мы услышали его, только приложив ухо к отверстиям вентиляции, так что, видимо, он становится заметен в обычных условиях только после превышения определенного порога температуры внутри корпуса, хотя и работает постоянно. Учитывая «прожорливость» данного поколения чипов Broadcom, активное охлаждение может оказаться совсем не лишним. Что же касается стабильности работы данной модели, к ней за время проведения тестов не было никаких претензий.

Производитель не указывает максимальное энергопотребление устройства, косвенно его можно оценить по параметрам встроенного блока питания 12 В 5 А, но они явно установлены с запасом, даже если учесть подключение внешних винчестеров. В тестировании в режиме простоя потребление составляло около 7 Вт. При работе беспроводных модулей оно увеличивалось до 12 Вт. Отметим, что цифры не очень точные, поскольку использованный для измерения прибор рассчитан на работу с большей нагрузкой.

В нижнем правом углу передней панели находится едва заметный индикатор состояния роутера. Он имеет несколько режимов работы, но в целом не очень информативен. Все разъемы собраны на задней панели. В самом низу находится вход встроенного блока питания. Над ним — гигабитный порт WAN. За выбор такого размещения двух основных разъемов производителя стоит похвалить.

Кабели от них практически не будут мешать. Следом идет порт USB 2.0, а завершают список три гигабитных порта LAN. Отметим, что все проводные порты имеют встроенный индикатор подключения. В правом нижнем углу находится скрытая кнопка, позволяющая сбросить только пароль доступа к интерфейсу или все настройки сразу.

В целом несколько странно, что в 2013 году предлагается решение без USB 3.0, при том, что размеры корпуса позволяют без проблем установить сразу несколько разъемов этого стандарта.

Аппаратная конфигурация

Данная модель не предполагает каких-либо операций пользователя внутри корпуса, который не имеет простой возможности разборки. Так что для описания конфигурации использовалась информация из сети Интернет. AirPort Extreme имеет такую же конструкцию, как и AirPort Time Capsule. Внутри находятся две платы (блок питания и основная плата), разделенные пустующим в данной модели отсеком для жесткого диска, который размещен вертикально по диагонали корпуса.

SoC Broadcom BCM53019 содержит не только основной двухядерный процессор, но и контроллер USB 2.0 и сетевой коммутатор, что позволяет обойтись без дополнительных чипов. Частота работы процессора неизвестна. Скорее всего, она составляет около 1 ГГц. Радиоблоки представлены парой Broadcom BCM4360. В диапазоне 2,4 ГГц роутер работает в 802.11n с максимальной скоростью подключения 216 Мбит/с, поскольку не использует возможность двухканальной работы. Данное ограничение видимо не зависит от региона и присутствует на всех модификациях устройства. Для 5 ГГц поддерживаются 802.11n и 802.11ac. Для первого максимальная скорость подключения составляет 450 Мбит/с, а вот со вторым все немного сложнее. Интересно, что производитель на основной странице продукта скромно умалчивает о конкретных цифрах, говоря только «невероятно быстрый», «расширяет границы скорости», «скорость гораздо выше» и «доведет скорость соединения до максимума». На доступной в разделе поддержки сайта странице технических спецификаций эта информация тоже отстутствует. Однако если вы зайдете в описание продукта в «Магазине» или доберетесь до таблицы сравнения актуальных сетевых продуктов, то обнаружите требуемую информацию, которая подтвердит наши опасения. Мы проверили работу роутера с тремя оказавшимися в лаборатории адаптерами и пришли к выводу, что в «настоящем» четырехканальном режиме 802.11ac предоставленное на тест устройство не работает. Наиболее быстрый 1300 Мбит/с адаптер подключался на скорости 600 Мбит/с, а 867 Мбит/с адаптеры (с двумя, а не тремя антеннами) работали на 400 Мбит/с. Эти цифры соответствуют работе с использованием двух частотных каналов. Данная ситуация объясняется производителем строгим следованиям региональным ограничениям. В некоторых странах, в число которых входит и Россия, устройство способно использовать только два канала вместо четырех при работе в 802.11ac. Мы не беремся оценивать политику производителей в этом вопросе, однако стоит признать, что такая позиция имеет под собой основания, хотя и может приносить определенные неудобства пользователям. В любом случае реальное положение дел мы сможем узнать только из тестов. Отметим, что модели роутеров для других стран, в частности США, Великобритании и Германии, могут не иметь подобных ограничений.

Объемы флэш и оперативной памяти составляют 32 и 512 МБ соответственно. Встроенный блок питания рассчитан на 12 В 5 А. На процессоре и радио установлены достаточно крупные радиаторы. Все шесть антенн (по три на диапазоны 2,4 и 5 ГГц) находятся под верхней крышкой роутера. По сравнению с прошлым поколением производительность платформы заметно возросла. Особенно это касается увеличения объема оперативной памяти в четыре раза. Впрочем, как и в каких приложениях это будет влиять — надо проверять в тестах.

Сама платформа является достаточно производительной. Однако есть определенные сомнения в том, что ее возможности будут действительно востребованы встроенным программным обеспечением в данной модели.

Желающие могут ознакомиться с деталями конструкции устройства на известном ресурсе iFixit. В тестировании использовалась прошивка версии 7.7.2.

Настройка и возможности

Как и у предшественника, для детальной настройки устройства необходимо использовать программу AirPort Utility. Производитель говорит о совместимости только с версиями программы от 1.3 и выше для iOS и версиями 6.3 и выше для OS X. Отметим, что они есть только для iOS 5 и новее и Mac OS 10.7.5 и новее. Формально утилита для более старых версий операционных систем (и Windows) также видит устройство в сети, однако полностью настроить его старыми версиями не получится. Так что описание ниже относится именно к актуальным версиям данной программы. Интересно, что для последнего поколения AirPort Express такого ограничения нет.

Начать работать с роутером через современное мобильное устройство можно и без утилиты благодаря встроенному модулю настройки в iOS. Сеть по-умолчанию, созданная ненастроенным устройством AirPort, определилась смартфоном автоматически и была представлена в списке отдельно от других Wi-Fi сетей. После этого можно ввести новое имя сети и пароль для доступа к этой сети и самому устройству. В нашем случае со смартфоном iPhone 4S это заняло буквально несколько секунд, после которых потребовалась еще пара минут на обновление прошивки.

В утилите AirPort для Mac OS можно просмотреть текущий статус устройства, а после ввода пароля администратора вы получаете доступ ко всем параметрам. Причем их изменение обычно происходит с перезагрузкой роутера, что не всегда удобно. В программе предусмотрена возможность экспорта и импорта конфигурации в файл, пункты перезагрузки и сброса настроек, а также полезный для забывчивых пользователей пункт «Показать пароли», которые обычно скрыты.

Отметим также наличие возможности подключения беспроводных принтеров с использованием технологии WPS, но проверить эту функцию не было технической возможности.

Меню настройки маршрутизатора состоит из пяти разделов. В «Базовая станция» вы можете изменить имя устройства и пароль для доступа к нему, а также разрешить управление через интернет.

Пользователям Mac может пригодиться сервис «Доступ к моему Mac», работающий при наличии внешнего белого адреса на роутере. С его помощью вы можете работать с домашней сетью через интернет, включая обмен файлами и просмотр рабочих столов компьютеров. Эта функция входит в состав Mac OS и может быть использована и с другими роутерами, которые поддерживают UPnP. Допускается также задание хоста DMZ. Упомянем поддержку протокола IGMP, но работу IPTV мы не тестировали.

Для подключения к сети Интернет поддерживаются режимы постоянного адреса, DHCP и PPPoE. Про встроенный клиент DDNS нет информации о поддерживаемых сервисах. Отметим, что для роутера заявлена совместимость и с протоколом IPv6, что может оказаться достаточно важным уже в этом году. На вкладке «Сеть» указываются дополнительные параметры работы устройства.

В частности здесь можно отключить NAT и сервер DHCP, что превратит роутер в двухдиапазонную точку доступа. На этой же странице указываются фиксированные назначения IP—MAC для сервера DHCP, настраиваются правила трансляции портов (поддерживаются протоколы TCP и UDP, можно использовать диапазоны, есть возможность указания разных внешних и внутренних портов).

Дополнительно есть фильтр для ограничения времени доступа беспроводных клиентов к сети. В нем указываются правила из MAC-адреса клиента и расписания для него. В характеристиках устройства производитель указывает ограничение на максимальное количество подключаемых клиентов — 50. Этого числа будет достаточно для большинства пользователей.

Роутер имеет два независимых радиомодуля, что позволяет одновременно создать сети в диапазонах 2,4 ГГц (802.11b/g/n) и 5 ГГц (802.11a/n/ac). Доступно независимое изменение имен сетей, однако параметры защиты для них идентичны. Можно использовать WPA/WPA2 с ключевой фразой или с сервером RADIUS.

На странице дополнительных настроек можно выбрать регион и номера используемых каналов. Немного странно, что для 5 ГГц предлагаются только 36, 40, 44 и 48, хотя в автоматическом режиме устройство работает на 52+56. Да и предложенный список стран смотрится необычно: Азербайджан, Беларусь, Египет, Израиль, Казахстан, Кувейт, Марокко, Россия, Украина. Так что получить дополнительные каналы на 5 ГГц или использовать четырехканальный режим в 802.11ac не получится. Отметим, что для 2,4 ГГц доступны все тринадцать каналов. Маршрутизатор позволяет создать и гостевые беспроводные сети. Их параметры (имя и защита) одинаковые для двух диапазонов. Данные клиенты будут иметь доступ только к интернету, но не к основному локальному сегменту сети (им выдаются адреса из отдельной подсети). Отметим, что работа через RADIUS для гостевых подключений не поддерживается.

При необходимости расширения зоны покрытия сети можно использовать несколько устройств AirPort. При этом рекомендуется соединить их между собой кабелями для обеспечения высокой производительности. Однако если это невозможно, допускается работа в режиме расширения беспроводных сетей, когда используется подключение в режиме клиента к основной точке доступа по Wi-Fi.

Последняя страница настроек посвящена внешним накопителям. На ней вы можете увидеть все подключенные к устройству тома, правда без указания файловых систем, и включить сервис сетевой работы с файлами. Для контроля доступа есть три варианта — доступ по паролю устройства, по паролю диска, по учетным записям пользователей. В первых двух случаях предоставляются полные права. В третьем можно выбрать для каждого пользователя — только чтение или полный доступ. Права указываются сразу на все тома одновременно. В характеристиках модели производитель указывает на то, что для работы фирменной программы резервного копирования Time Machine необходимо использовать AirPort Time Capsule, а AirPort Extreme с подключенным винчестером для нее не подходит. В реальности сервис работает и в этой конфигурации и подобное ограничение выглядит странно, однако в данном случае лучше перестраховаться.

Утилита для мобильных устройств незначительно отличается по возможностям от программы для Mac. В ней есть статусная страница, где среди прочего можно посмотреть список подключенных беспроводных клиентов, серийный номер и MAC-адреса устройства.

Можно изменить имя и пароль роутера, параметры беспроводных сетей и интернет-подключения. В меню дополнительных настроек присутствуют аналогичные описанным выше пункты, включая настройки маршрутизации, сетевых дисков, трансляции портов и другие.

В целом устройство не поражает своими возможностями по сравнению с большинством роутеров даже среднего диапазона, не говоря уже о топовых моделях ведущих производителей. Удивило, что последняя версия фирменной утилиты для настройки маршрутизатора имеет даже меньше опций, чем рассмотренная пару лет назад.

Работа с USB-устройствами

Порт USB 2.0 используется для работы с накопителями и принтерами. Допускается подключение нескольких устройство одновременно через USB-хаб. Поддерживается полноценная работа с принтером из Mac OS, включая определение статуса и уровня чернил. Совместимого МФУ для проверки у нас не нашлось. Для Windows реализована только стандартная печать через сетевой порт. Отметим, что для работы с мобильными устройствами iOS требуется принтер, совместимый с технологией AirPrint.

При работе с накопителями можно использовать на них разделы с файловыми системами FAT32 и HFS+. Как и ранее, при работе с именами и паролями для ограничения доступа, на разделах создается папка с именем Shared, а оригинальные файлы из корня раздела по сети недоступны. Работать с документами можно по протоколам AFP в Mac OS (только с HFS+) или SMB в Mac OS, Windows и других операционных системах. Присутствует неотключаемая функция выключения питания дисков в случае отсутствия активности пользователей. Никаких способов безопасного отключения винчестеров не предусмотрено.

Максимальная скорость в режиме сетевого накопителя проверялась чтением и записью файлов большого объема (1,3 ГБ). В качестве клиентов выступали подключенные по кабелю ПК с Windows 7 и Mac mini с OS X 10.9. Внешний накопитель был представлен диском Seagate FreeAgent GoFlex с адаптером на USB 2.0.

Скорость работы сетевого накопителя средняя для данного класса. Прошлое поколение роутера было быстрее, показывая более 20 МБ/с. Отметим также, что скорость записи на HFS+ очень неровная. При работе через беспроводное соединение скорость доступа к данным снижается примерно до 10-15 МБ/с в зависимости от файловой системы и проводимых операций.

Производительность

Роутер поддерживает только IPoE и PPPoE для подключения к сети Интернет. Так что следующий график, показывающий скорость маршрутизации, будет иметь меньше данных, чем обычно. Тест проводился на специализированном стенде для проверки роутеров. Использовались конфигурации с одним/двумя потоками и более высокая нагрузка в виде шестнадцати потоков.

Для прямого гигабитного подключения можно рассчитывать на скорость 800-850 Мбит/с. Реализация PPPoE видимо не использует все возможности аппаратной платформы и с ней мы видим только 250-400 Мбит/с. Конечно на массовых каналах со скоростями подключения до 100 Мбит/с включительно роутер не будет ограничивать пользователей. Упомянем, что при работе с PPPoE одновременно работает и доступ к локальной сети провайдера.

При тестировании беспроводного сегмента мы использовали двухдиапазонные адаптеры TP-Link TL-WDN4800 (PCIe, Qualcomm/Atheros, 802.11n, до 450 Мбит/с) и Asus PCE-AC68 (PCIe, Broadcom, 802.11n/ac, до 600/1300 Мбит/с). Участвующие в тесте клиенты работали под управлением операционной системы Windows 8.1. Возможности проверки с современными ноутбуками и настольными системами Apple у нас не было. Однако стоит учесть то, что установленные в них контроллеры используют те же чипы, что и использованные адаптеры. Беспроводная сеть настраивалась на режим WPA2-PSK и фиксированные номера каналов. Проверялись конфигурации с одним/двумя потоками и с восемью. Расстояние между устройствами составляло около четырех метров прямой видимости.

С точки зрения скорости, учитывая ограничение в диапазоне 2,4 ГГц на работу только с одним каналом, многого мы от этой конфигурации не ждали.

Для скорости подключения 216 Мбит/с, показанные результаты выглядят неплохо. Впрочем, надо понимать, что клиентов, имеющих три антенны, но не способных работать на 5 ГГц, на рынке практически нет. При этом подавляющее большинство мобильных устройств смогут подключаться в диапазоне 2,4 ГГц только на 72,2 Мбит/с и только некоторые, в которых установлено две антенны, — на 144,4 Мбит/с. Реальная производительность обычно составляет около половины от скорости подключения.

Гораздо больший интерес представляет работа роутера на 5 ГГц. В этом случае с 802.11n можно получить соединение на 450 Мбит/с, а с 802.11ac — на 600 Мбит/с (как мы писали выше, наш экземпляр не поддерживал работу в этом стандарте с четырьмя каналами).

Максимальная скорость работы с устройством стандарта 802.11n составляет 170-310 Мбит/с, что является отличным показателем. Если же у вас установлен адаптер стандарта 802.11ac, то можно рассчитывать более чем на 450 Мбит/с в мультипоточном режиме. Что касается упомянутого выше ограничения на число каналов, то напомним о том, что в тестировании устройств данного стандарта от других производителей мы получали цифры на уровне 440-630 Мбит/с, так что о двукратном отставании речи не идет, но все равно немного обидно.

Напомним, что в недавнем тестировании смартфонов с поддержкой 802.11ac мы встретились с тем, что мобильные чипы пока не умеют работать в четырехканальном режиме, так что для них региональные ограничения данного роутера не будут играть роли.

Интересно будет сравнить новую модель с прошлым поколением AirPort Extreme. Напомним, что она имеет гигабитные порты и двухдиапазонный радиомодуль 802.11n. Из-за аналогичного ограничения на 2,4 ГГц, с ней мы получили скорость работы около 90 Мбит/с в этом диапазоне, а на 5 ГГц максимальные показатели составили примерно 140 Мбит/с. Правда в тот раз, как и в этой статье, у нас не было возможности проверить работу с наиболее быстрыми устройствами производства самой Apple.

Выводы

Устройства Apple занимают собственную нишу на рынке и сравнивать их с продуктами других компаний всегда непросто. Если посмотреть на AirPort Extreme просто как на роутер или точку доступа, то мы увидим дорогую (в официальном магазине компании на момент написания статьи роутер был выставлен за 8290 pyблей), качественно изготовленную модель с необычным дизайном, мощной платформой, существенно ограниченными возможностями прошивки и неудобным управлением. Шансов найти место в сегменте популярных топовых роутеров у данного устройства нет никаких. Если же посмотреть на продукт со стороны пользователя компьютеров и ноутбуков Apple, который располагает соответствующим бюджетом, то все не так уж и плохо. Красивый нестандартный корпус, простая настройка и интеграция в сеть, существенный рост производительности беспроводной связи по сравнению с прошлым поколением, реализация нескольких фирменных функций — возможно, что для некоторых потребителей это будет являться поводом для обновления, особенно если они уже имеют в своем распоряжении клиентов последнего поколения.

Хотя конечно не стоит забывать о том, что устройства Apple обычно без проблем работают с сетевыми решениями других производителей и здесь AirPort Extreme сложно предложить что-то интересное. По сути, его единственным возможным преимуществом с технической точки зрения является подключение винчестера для работы сервиса Time Machine, причем с оговорками. Но и с этим можно поспорить — недорогой сетевой накопитель способен обеспечить более высокую скорость в этой задаче, не говоря уже о широком наборе функций. Правда по стоимости связка из хорошего 802.11ac роутера и хорошего накопителя будет все-таки дороже решения Apple. Но можно попробовать подобрать компромиссный вариант.

Попробуем оценить возможности модели без учета стоимости и статуса производителя. На задачах маршрутизации устройство обеспечивает знакомые по другим обзорам результаты — практически гигабит для IPoE и около 400 Мбит/с для PPPoE. Так что если ваш провайдер предлагает именно такие варианты подключения, то популярные каналы до 100 Мбит/с роутер сможет использовать без проблем. Беспроводная связь на 2,4 ГГц ограничена скоростями чуть более 100 Мбит/с из-за невозможности работы в двухканальном режиме. При использовании клиентов 802.11ac можно получить до 460 Мбит/с, что ниже показателей конкурентов, но все равно неплохо. Подключаемый к порту USB 2.0 жесткий диск позволяет реализовать простейшие функции NAS, при этом скорость обмена данными по кабелю составляет примерно 15-20 МБ/с. Возможности мощной аппаратной начинки в программном обеспечении раскрыты не полностью. Роутер не поддерживает популярные на нашем рынке технологии PPTP и L2TP, не имеет никаких дополнительных встроенных сервисов, характерных для топового сегмента (VPN, FTP, контроль трафика, медиасервер, настраиваемый межсетевой экран, система загрузки файлов), и не может быть использован со сканерами и сотовыми модемами.

Последнее поколение беспроводного маршрутизатора Apple AirPort Extreme является ярким представителем решений «не для всех». Наиболее заметные особенности продукта, существенно снижающие интерес к нему со стороны массового пользователя, — высокая стоимость и ограниченные возможности.

В то же время, если вам требуется быстрая современная точка доступа (или есть совместимый Интернет-провайдер), хочется иметь красивое устройство от известного производителя, предпочтение отдается простым по настройке моделям и нет существенных ограничений в бюджете, то Apple AirPort Extreme способен порадовать оригинальным дизайном и достаточно высокой скоростью в основных сценариях использования.

Средняя цена по данным price.ru

$202(117)

Средняя цена по данным Яндекс.Маркет

Предложения AirPort Extreme 802.11ac по данным Яндекс.Маркет

Рано или поздно у многих пользователей электронных гаджетов оснащенных Wi-Fi возникает вопрос: как, и самое главное, с помощью чего нужно оборудовать свою домашнюю зону Wi-Fi так, чтобы обращаться к источнику сигнала как можно реже. Кто-то использует для этих целей свой собственный компьютер раздавая с его помощью интернет, но это решение не всегда универсально, так как выключая компьютер, вы лишаете свои мобильные девайсы доступа к беспроводному интернету. Другие же пользователи останавливаются перед выбором Wi-Fi роутера, с помощью которого и следовало бы создать свою домашнюю Wi-Fi зону. Расскажу вам немного о самом оптимальном на мой взгляд решении — AirPort Express.

Я не использовал никаких других Wi-Fi роутеров до AirPort Express, поэтому сравнивать мне не с чем, но о проблемах их настройки читал не раз и не два. В случае же с роутером Apple эта проблема сводится на нет идущей в комплекте с OS X утилитой AirPort.

Изучаем девайс

Начнем с распаковки. Коробка от роутера имеет среднюю величину и помимо самой «железки» в комплект входят бумажки с инструкциями и диск с программным обеспечением, который вряд ли вам пригодится. Коробка выполнена в лучших традициях упаковывания Apple. Придраться здесь не к чему.

Достаем девайс. При покупке мой AirPort Express был оборудован американской розеткой, поэтому я предварительно заказал в интернет-магазине переходник на евро-розетку. Соединяем переходник с роутером и изучаем разъемы подключения. Основной разъем — это подключение Ethernet-кабеля с вашим домашним интернетом. Для того, чтобы в доме появился беспроводной интернет вам необходимо лишь подключить соответствующий кабель в этот разъем. Но это чуть позже. Рядом располагается разъем USB 2.0 для подключения принтеров. Рядом с ним расположен вход для аудиосистемы, а чуть правее кнопка сброса настроек.

AirPort Express хорош тем, что сразу после подключения всех соответствующих кабелей к нему, вы напрочь забываете о его существовании, поэтому рекомендую вам выбрать розетку, от которой будет питаться ваш роутер так, чтобы он не мешал подключению других устройств. Обращаться к нему в будущем вы вряд ли будете.

Подключение устройств

Прежде всего вам необходимо организовать Wi-Fi сеть, к которой вы сможете подключить не только свой компьютер, но и все остальные устройства оснащенные Wi-Fi. Для этого достаточно лишь подключить ваш Ethernet-кабель в соответствующий разъем на AirPort Express. Настроить сеть вы сможете как со своего компьютера при помощи стандартной утилиты AirPort, либо при помощи аналогичного приложения на своем iPhone или iPad.

В настройках Wi-Fi коснитесь обнаруженной вашим iOS устройством базовой станции и создайте новую сеть присвоив ей пароль, используя который вы сможете подключать к данной сети все новые устройства.

Что же касается стационарной версии AirPort утилиты, то здесь все так же просто. Для начала убедитесь в том, что на вашем Mac установлено самое последнее программное обеспечение. В ином случае обновите AirPort утилиту и после этого приступайте к настройке сети. Сразу после запуска утилиты она обнаружит включенную в розетку базовую станцию с подключенным к ней кабелем Ethernet. Укажите все необходимые параметры и приступайте к пользованию беспроводным интернетом.

Как я уже писал выше, принтер подключается к роутеру в разъем USB 2.0. После подключения любого принтера к роутеру вы избавляетесь от необходимости подключения печатного устройства к вашему компьютеру. Достаточно лишь соединить принтер с AirPort Express прилагающимся в комплекте с принтером кабелем. Для беспроводной печати роутер использует Mac и PC совместимую технологию Bonjour. Это особенно удобно, когда в вашем доме более одного компьютера. Нет необходимости подключения компьютеров к принтеру всякий раз, когда вам или другим членам семьи необходимо распечатать тот или иной документ или интернет страницу. Настройки здесь так же отсутствуют. После соединения принтера с роутером добавьте его в список принтеров на своем компьютере (не важно Mac или PC) и можете приступать к печати.

AirPort обладает встроенной технологией AirPlay, которую так активно сейчас продвигает Apple во всех своих устройствах и обновлениях к ним. Эта технология позволяет вам без использования дополнительных проводов транслировать музыку со своего Mac на вашу стереосистему. Просто соедините кабель отходящий от вашей стереосистемы в соответствующий разъем AirPort Express, выберите доступную стереосистему при проигрывании музыки в iTunes на вашем компьютере и наслаждайтесь качественным звуком ваших колонок.

Дистанционное управление — еще одно преимущество технологии AirPlay. Благодаря ей вы сможете управлять своей медиатекой iTunes используя соответствующее приложение на вашем iPhone. Remote позволяет перемещаться между альбомами, композициями и плейлистами в вашей медиатеке iTunes, регулировать громкость и переключаться между проигрывающими музыку динамиками.

Технические характеристики устройства

— Роутер совместим с протоколами беспроводной связи 802.11 a/b/g/n и поддерживает работу в двух частотах (2,4 ГГц и 5 ГГц).
— В качестве опций безопасности доступны разные алгоритмы шифрования (WEP и WPA/WPA2), межсетевой экран NAT и фильтрация по MAC-адресу.
— Сетевой порт 10/100 для подключения ADSL, кабельного модема или Ethernet.
— Порт USB для подключения принтера.
— Аудиовыход (мини-джек) 3,5 мм для передачи аналогового или оптического цифрового аудиосигнала.
Встроенный адаптер электропитания.

AirPort Express работает на основе протокола IEEE 802.11a/b/g/n, обеспечивает почти в пять раз большую скорость передачи данных, чем беспроводные сети предыдущего поколения 802.11g и почти вдвое большую зону действия сети благодаря сразу двум антеннам внутри устройства и использует технологию MIMO («Multiple Input Multiple Output») для одновременной передачи нескольких потоков данных. Благодаря поддержке сразу двух диапазонов частот (2,4 ГГц и 5 ГГц) AirPort Express сводит к минимуму сбои в работе беспроводной сети из-за помех различных приборов, использующих частоту 2,4 ГГц. Кроме того вы сможете использовать AirPort Express как «удлинитель сигнала». В том случае, если ваша домашняя Wi-Fi зона уже базируется на каком-либо роутер, вы сможете подключить к нему AirPort Express и расширить зону действия Wi-Fi, на которой к ней могут подключаться различные устройства использующие Wi-Fi.

AirPort Express удобен тем, что при использовании его в качестве стационарной базовой станции, вам практически не понадобится обращаться к нему. It just works, как любят говорить в Apple. Роутер нельзя назвать лучшим среди себе подобных, но с возложенными на него задачами он справляется превосходно. Замечу, что хорош он не только для пользователей техники Apple. AirPort Express легко дружится с Windows и другими устройствами, которым для выхода в интернет необходимо наличие Wi-Fi.

Обзор на WiFi точка доступа Apple AirPort Express (MC414RU/A)

Начну с описания исходных данных, поскольку считаю это важным для дальнейшего описания.

Не отношу себя к специалистам в сфере IT и системотехники. Тем привлекательнее для меня подход Apple, поскольку от своих пользователей он и не требует знания многочисленных настроек и параметров интернета и самого ПК при конфигурации сети Wi-Fi. Все мои домашние тоже используют гаджеты Apple и в целом весьма довольны. Встала задача расширить зону покрытия Wi-Fi на даче, где прием на втором этаже частного дома был слабым и нестабильным. При этом сеть на даче построена именно на Apple AirPort Express, и в зоне устойчивого покрытия никаких нареканий ни к скорости работы, ни к стабильности сети не возникало. Поначалу я попытался решить вставшую задачу «цивилизованно», для чего приобрел расширитель сети от компании TOTO LINK. Настройка этого устройства через компьютер Apple оказалась чуть сложнее, чем было описано в инструкции, но завершилась успешно. Тем не менее, прибор вел себя неадекватно. Сначала он без проблем подхватывал сеть и начинал раздавать сигнал, выполняя свою функцию. Но через 15-20 минут работы внезапно переставал функционировать в штатном режиме, и складывалось впечатление, что он терял соединение с базовой станцией (не из-за потери сигнала, а как бы «забывал» его) и, соответственно, раздавать ему было уже нечего. При этом он продолжал генерировать сигнал, и в зоне устойчивого приема от расширителя потребитель продолжал по умолчанию находиться на этой неработающей сети. Чтобы опять получать интернет надо было выйти из зоны приема расширителя, тогда потребитель подхватывался базовой станцией и благополучно возобновлял работу с интернетом.

Таким образом, «цивилизованно» решить эту проблему у меня не получилось, и причиной этого я считаю какой-то нераспознанный конфликт между базовой станцией Apple AirPort Express и расширителем. Не найдя в интернете и у знакомых ответа на вопрос, как этот конфликт победить, я вернулся на исходные позиции, а именно к выбору способа расширения зоны покрытия Wi-Fi. Вариантов осталось 2: купить новый более мощный роутер и попробовать его настроить (возможно, что прибегнуть к помощи грамотных людей) или купить расширитель, который будет-таки работать. Как всегда, при принятии решения учитываем бюджет в сопоставлении с надежностью варианта, тем более, что счет неэффективным тратам уже был открыт (расширитель TOTO LINK выставлен на Авито за ненадобностью). Сопоставив цену роутера, характеризуемого хорошими отзывами, увеличенную на цену работы по его настройке, с ценой Apple AirPort Express, уменьшенной на накопленные на onlinetrade бонусы, получилось, что высокая цена Apple AirPort Express перестала для меня быть помехой. Посмотрев на YouTube обзоры Apple AirPort Express при использовании его как расширителя сети, купил этот роутер.

Все вышесказанное позволит мне поделиться впечатлениями от использования как по основному назначению, так и при использовании как расширителя существующей сети Wi-Fi.

Упаковка Apple AirPort Express привычно безупречна. Белоснежная коробка туго обтянута тонким полиэтиленом.

Комплектация Apple AirPort Express на фото ниже.

В коробке имеем: сам прибор (также туго перетянутый пленкой потолще с торцов, сверху и снизу), шнур питания, инструкция.

Обращает на себя внимание, что шнур без внешнего блока питания, для любителей эстетики это безоговорочный плюс.

Сам роутер представляет собой довольно компактную (с учетом размещения блока питания внутри корпуса) коробочку, белого цвета, элегантного вида, не напичканную подобно гирлянде лампочками (смысл мигания которых понятен мало кому). Антенна у роутера внутренняя. Этим, возможно, объясняется то факт, что сигнал сети, раздаваемый устройством, не впечатляет мощностью, а сеть, соответственно, размерами.

Компактность корпуса можно оценить по фотографии ниже.

Рабочее положение роутера — «плашмя», его не следует вешать на стену. На передней панели — один светодиодный индикатор, который горит либо желтым (когда роутер ищет сеть, загружается или обновляется), либо зеленым (когда входящий сигнал найден, означает, что роутер работает в штатном режиме).

Все интерфейсные разъема роутера размещена на задней стенке.

Кроме шнура питания, в наличии разъемы для подключения витой пары (на вход и выход), USB разъем (2.0!), утопленная кнопка для сброса настроек до заводских и штекер Mini-Jack для подключения внешних колонок или наушников.

При использовании в режиме базовой станции необходимо подключение к интернету по витой паре и к сети 220В. Далее следует запустить утилиту AirPort Utility (входит в стандартный пакет операционной системы OS X). Аналогично возможна настройка с iPhone или iPad.

При использовании AirPort Utility, сразу после запуска утилиты, роутер синхронизируется с сигналом по витой паре, при этом от Вас не потребуется вообще ничего, только терпение в течение 2 минут. Затем утилита предложит Вам ввести имя сети и пароль. После этого — опять пара минут ожидания. В итоге Вы получите сеть с базовыми настройками, которые впоследствии сможете подкорректировать средствами OS X. Никаких специальных знаний настроек сети или оборудования не потребуется.

При использовании в режиме расширителя сети порядок действий, в принципе, аналогичный. Apple AirPort Express, настраиваемый как расширитель сети, необходимо установить в зоне устойчивого сигнала от базовой станции и подключить к сети. Прибор «подумает» и сам (!) выдаст картинку с информацией о том, что какая-то сеть Wi-Fi уже существует, и подключаемый роутер настраивается как расширитель этой сети. Именно такой алгоритм работы связан с тем, что прибор получает интернет по Wi-Fi, и для этого варианта получения сигнала приоритетным является алгоритм использования в качестве расширителя существующей сети.

Нажав на кнопку «далее», ожидаем 2 минуты, в течение которых выполняется настройка устройства. По завершении окно утилиты будет следующего вида.

По умолчанию роутер создал «бесшовное» соединение сети, то есть в месте, где сигнал базовой станции окажется слабее сигнала второй станции, работящей как расширитель, потребитель будет «перехвачен» расширителем. При этом пользователь интернета этого даже не замечает, продолжая физически находиться в рамках одной сети, защищенной единым паролем.

При этом возможно также создание параллельной сети с собственным именем и паролем. Судя по тому, что говорят на форумах и показывают в YouTube, некоторым пользователям хочется иметь гостевую сеть, не связанную с сетью основных пользователей. Такая возможность имеется и легко реализуема.

Дополнительные интерфейсные разъемы позволяют расширить функционал устройства. При подключении к разъему Mini Jack внешних активных колонок возможно прослушивание музыки с любого устройства, находящегося в одной сети Wi-Fi с устройством. К разъему USB 2.0 возможно подключить принтер для использования в качестве сетевого. При этом невозможно подключить внешний диск для использования в качестве сетевого накопителя и (или) файлообменника.

Вот, собственно, и все, что можно сказать по поводу Apple AirPort Express. Безусловно, прибор функциональный, эстетичный, легкий в настройке, надежный в эксплуатации. Возможность подключения колонок воспринимается как приятный бонус, при любом раскладе нелишний, который наверняка будет Вами оценен. При таком наборе достоинств цена (постоянный недостаток устройств Apple) уже не выглядит так сильно завышенной. К другим недостаткам, безусловно, можно отнести ограниченность функционала USB-порта и всего 1 выход по витой паре (домашнюю сеть «по шнуру» Вы на таком устройстве не построите). Также Apple AirPort Express не поддерживает IPTv, и если у Вас интернет-телевидение, то необходимо учесть данное обстоятельство при покупке прибора. Ну и самое главное, Apple AirPort Express имеет ограниченную мощность сигнала (в силу своих габаритов и маркетингового подхода Apple, ведь «старшая» модель AirPort Extreme стоит вдвое дороже!). Для меня достоинства перевесили недостатки, я купил второй роутер Apple AirPort Express, настроил его на расширение существующей сети, и теперь, надеюсь, забуду о проблеме недостаточного и нестабильного сигнала.

Однозначно рекомендую к покупке.

admin

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *